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投资人面对面 | “局中人”郑朝予:真格基金的变与不变

“易”就是“变”,中国古人将“易”总结为三个含义:简易、变易、不易。而在真格基金合伙人郑朝予看来,成立7年的真格基金,其核心投资理念,7年发展过程中的“变”与“不变”,正好与“易”的三重含义相吻合。

人物简介:

郑朝予真格基金合伙人,并主管真格教育基金。北京大学管理学硕士、北京师范大学教育学博士,曾任新东方太原学校校长,启德国际教育集团副总裁。2015 年入选《创业邦》“40 位40 岁以下投资人”; 2016年获得创业家黑马评选的 “年度投资家”;2017年当选华兴资本2017年度“年度年轻卓越投资人”。

作者 | 董晓孝

视觉 | 李海伟

来源 | 善缘街0号

“徐小平老师、王强老师,在你看来是怎样的人?分别用三个关键词形容一下。”

“徐老师就是热情、好奇、善良。王强老师,我觉得是稳重、正直、犀利。”

“你觉得他俩在真格基金是怎样的角色定位?”

“守正出奇,非常互补,这样一个搭配。徐小平老师是油门,王强老师就是离合器。哈哈哈!”

在北京朝阳国贸真格基金会议室,郑朝予如此评价真格基金两位创始合伙人。

真格基金自2011年创立以来,作为一家旨在鼓励年轻人创业、创新、创富、创造的天使投资机构,先后投资了600多家初创企业,比如刘传军的美菜网、王东的找钢网、毛文超的小红书、朱珑的依图科技、刘畅的一起作业等,都是其投资的明星创业项目。

郑朝予,前新东方太原学校校长,之后从新东方出来自己创业,再后来加入真格基金担任合伙人,现在同时主管真格教育基金,人生的大半部分时间都跟教育相关,对教育创投有着独到的见解。对于真格基金成立以来的“七年之痒”,他以局中人的身份,静观其中的“变”与“不变”,从哪里来到哪里去,如何从此岸抵达对岸?

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真格基金的变与不变

变or不变,这一哲学命题抛在中国人面前,就像西方人对于“生存还是死亡,这是一个问题”一样,需要深刻的反复的严肃的思考。

“易”就是“变”,中国古人将“易”总结为三个含义:简易、变易、不易。而在真格基金合伙人郑朝予看来,成立7年的真格基金,其核心投资理念,7年发展过程中的“变”与“不变”,正好与“易”的三重含义相吻合。

“真格基金,从创立到现在,一直不变的是,永远跟年轻的创业者站在一起,我们自始至终都秉持这个理念。当人们问真格基金有什么风口赛道时,其实我们最擅长的是创造赛道。”穿着灰色T恤、戴着无边框眼镜的郑朝予,接受善缘街0号(ID:shanyuanjie0)采访时,依然有浓浓的老师范儿,亲切、温和、幽默。

“真格基金有一个核心中的核心,一个不变的理论:永远去寻找、投资那些最优秀的人。因为只有这些优秀人,才能够真正知道行业的痛点在哪里,用户的需求在哪里,然后用新的方式、更高效的方式去解决这些痛点,满足这些需求。创投领域若干次新趋势的发生,是这些优秀的人创造出来的。这是我们屡试不爽的一个法宝。”

不变的是核心投资理念,变化的有很多。这7年来,真格基金从基金刚成立时的三四个人到现在整个团队的60多人,基金管理资金规模从是一两亿人民币到现在的60多亿人民币,发展成为知名的天使和早期投资机构。

“从打法上来讲,我们过去可能只是看人,但现在除了人这个核心要素外,还要补充对行业的理解——对于产品、赛道方面的专业分析与研究。” 郑朝予非常坦诚地剖析道。

如何去用好两大核心能力,一个是对人的理解,另一个是对事的理解,并将这两种核心能力叠加,在特定的赛道找到最有可能赢的选手,投资Ta,支持Ta,这是当下的真格基金面临的最大的一个变化。

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挖掘教育赛道的独角兽

“我们为什么会成立教育专项基金?这跟真格基金面临的最大变化是相关的。我们几个投资人,根据大家自己的兴趣以及专业积累,来深耕教育领域的投资,扎得越深我们也能看得更深一些。”

教育行业出身的郑朝予,和同样来自教育背景的葛文伟、蔡建军、侯景刚、姜敏一起挖掘“教育投资”这口深井。2017年8月,真格基金成立教育专项基金,主要针对教育领域的创业公司,涵盖在线教育、早幼教、K12 培训、素质教育、教育技术平台等全领域,进行从早期到中后期全阶段的价值投资。

“我们投资的教育赛道,可以说是狭义上的教育,是一个系统的学习过程,需要人去督促的,无论是平台,还是工具,又或者说是内容,从本质上来说,这类教育项目都属于零售服务业。” 郑朝予“一针见血”地讲道,“在这样一个狭义的系统化教育里,需要人的全面的服务,才能保证最好的效果。因此,我们教育投资的一个核心与主题是,围绕服务为中心,如何提高服务的效率以及效果,最后是否帮助用户真正提高学习效率和效果。”

在教育投资赛道上,真格基金认为接下来有5大趋势不容小觑:一是微信生态下的裂变模式,二是千亿市场的素质教育,三是在线和双师赋能K12辅导领域,四是政策变化下的高考改革,五是处在上市窗口期的职业教育。

这5大教育赛道里,郑朝予带领团队投资了画啦啦、成长保、上海一家数字在线学习平台啊哈school、儿童成长品牌小鸡叫叫以及合肥的线下机构艺朝艺夕等教育项目,“只要抓住教育行业被新技术打掉时空边界的机会,好好去做事,提升教育的服务、效率和效果,让教育更加公平,无论是在线还是线下教育项目,都有机会成为未来的教育独角兽。”

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投资的authenticity

坊间有这样的流传,徐小平老师投资是看对了眼、拍脑瓜子就成了,而且还偏爱投海归。

身为与徐小平老师共事多年的老朋友、好搭档,郑朝予笑着说:“我觉得这是一个误解。只从表面看确实容易有这样的感觉,但走进看的话,徐老师在投资时一定是找比自己更懂这个行业的人。他拍脑袋,实际是拍给那些在专业领域里比自己更强、远远高于他的人。”

“三驾马车”之一的徐小平,曾主管新东方留学咨询业务,帮助成千上万国内优秀学生出国留学,帮助他们发现身上的独特性、闪光点,这与投资项目有着异曲同工之处。并且,这相当于是一个人工的海归大数据。基于这个海归数据库的优势,徐小平在选择投资的项目时,对于如何选择海归派创业者会更有经验。

郑朝予对此并不否认,进一步解释道:“我们在看人的时候,有一套自己的方法,最重要的一点是,是否具有authenticity,就是说这个创业者在ta要从事的行业中做的事情是不是合理的、权威的。”

真格基金在投资一个创业项目时,往往会问这件事情为什么是这个团队来做?这个场景下,authenticity是指创业者过去若干年在行业的积累,无论是经验,还是技能,抑或是人脉、资源,都是为创业这件事的爆发而做准备的。因此,真格基金非常注重创业者对行业深度的认知与洞察。

“我们不希望去投资创业的投机者,这个风口来了就跟进去,那个风口来了又转去做新的业务,这很难有洞见的。对创业者来说,你的深度比你的广度更为重要。”

此外,真格基金在投资项目时还比较看重创业者的领导力、心理承受能力、沟通能力,以及整个团队的组织能力、学习能力等。

投资,是一件预知未来的事情。真格基金投资的要诀最为“简易”,就是投资优秀的年轻人,优秀的创业者。“我们判断一个人的优秀性,就是看他的过去,从哪里来,又要到哪里去。因此,真格基金给外界的印象就是投名校名企出来的创业者,但其实内部我们有自己的逻辑,而且从数据上看我们也投资了相当多优秀的本土创业者,比如刘传军、王东等。”

“投资的真谛,是用心去感受。”在教育行业深耕多年的郑朝予,对真格基金的“变”与“不变”看得十分清楚,对投资与创业也有着自己的深刻理解:在真格基金,投资人与创业者更多的是亦师亦友的关系,即使遇到“冲突”或“矛盾”,也更多的是站在创业者这一边。

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